리처드 웜브란트 목사 | PASTOR RICHARD WURMBRAND

Richard Wurmbrand

리처드 웜브란트 목사

” 우리는 빈정거림과 비방을 받아도 온유한 사랑을 보일 것입니다. 이러한 태도는 충분히 가능합니다.

대장간의 좋은 모루는 망치에 아무리 맞아도 두려워하지 않기 때문입니다. “

– 리처드 웜브란트 목사 –

순교자의 소리 창립자인 리처드 웜브란트 목사처럼 고난과 핍박을 받은 사람은 지극히 소수일 것입니다.

리처드 웜브란트 목사는 공산주의 치하 루마니아의 지하교회를 이끌었던 핵심 인물 중 한 명으로 잘 알려져 있습니다. 그는 기독교인이라는 이유로 14년이 넘도록 공산주의 감옥에서 고문과 세뇌, 약물주입을 당했습니다. 그러나 태어날 때부터 신앙을 가진 것은 아니었습니다. 웜브란트는 길고 험난한 여정을 통해 그리스도를 만났습니다.

루마니아 출신 유대인인 웜브란트 목사는 나치가 루마니아를 점령하기 훨씬 전부터 유대인이 아닌 이웃들에게 차별을 당했습니다. 9살 때 아버지를 잃은 상실감으로 몸부림치던 젊은 웜브란트는 그 해답을 찾기 위해 공산주의에 눈을 돌렸습니다. 웜브란트는 한동안 루마니아 비밀경찰에 쫓기는 국제 공산당 요원이었습니다. 이로 인해 그는 몇 차례 체포되었습니다.

혁명투쟁 속에서 잠시 숨을 돌릴 때면, 젊은 웜브란트는 열심히 삶을 즐기며 살았습니다. 아내인 사비나 오스터를 만나 결혼한 후에도, 그는 계속 만족과 짜릿함을 쫓았습니다. 이런 방탕한 생활로 폐결핵을 앓게 되었습니다.

요양원에 회복하는 동안, 웜브란트는 크리스천 뵐프케스라는 이름의 독일 기독교인 목수를 만났습니다. 이 목수는 몇 년 동안 유대인 한 사람을 그리스도께 인도할 기회를 달라고 기도해왔고 그 응답으로 웜브란트를 만났던 것입니다. 뵐프케스의 돌봄과 기도로 웜브란트는 그리스도를 영접했습니다.

후에 웜브란트와 그의 아내는 유대인을 대상으로 한 성공회 사역에 동참했습니다. 웜브란트는 루터교 목사로 안수를 받았고, 명백한 위험이 도사리고 있음에도 불구하고 핍박받는 사람들을 섬기는 사역을 시작했습니다. 파시스트들이 루마니아를 장악하자, 그는 전쟁으로 상처받은 가족들을 돌보는 사역을 했습니다. 웜브란트 부부는 유대인 강제 거주지역에서 유대인 고아들을 몰래 빼내고, 방공호에서 설교하고, 헝가리 집시들을 위한 구제 프로그램을 조직했습니다. 그 후 공산주의가 루마니아를 장악했지만 웜브란트는 핍박받는 이들을 위한 사역을 계속해나갔습니다. 웜브란트 부부는 유대인임에도 불구하고 독일군 몇 명이 루마니아를 탈출하도록 돕기도 했습니다.

“하나님은 항상 핍박받는 자들의 편이십니다.” 웜브란트 목사는 이렇게 말했습니다.

공산주의자들이 루마니아의 종교 지도자들을 모아놓고 회의를 열었을 때, 웜브란트 목사는 목숨을 걸고 그리스도와 공산주의의 관계에 대한 진리를 말했습니다. “우리는 그리스도에게 제일 먼저 충성해야 한다.” 웜브란트는 이 회의에서 무사히 빠져나올 수 있었지만, 이와 같은 행동들로 인해 그는 14년의 수감생활을 해야 했습니다.

웜브란트 목사는 수감생활 중 듣기만 해도 소름이 끼치는 고문들을 당해야 했습니다. 잠을 잘 수 없었고, 곤봉으로 가차 없이 구타당했고, 약물주입으로 정신착란을 겪었고, 뼈가 드러날 정도로 발에 채찍을 맞았습니다.

“지옥과 다름없었습니다.” 웜브란트는 말합니다. “영원히 고통받아도 죽지 못하는 곳 말입니다.”

고문관들은 웜브란트가 지하교회의 연락망을 넘기길 원했습니다. 그러나 웜브란트 목사는 폐렴으로 사경을 헤매는 순간에도 굴복하지 않았습니다.

웜브란트 목사는 결국 몸값 만 달러를 지불하고 루마니아를 빠져나올 수 있었습니다. 그는 안락하고 즐거운 여생을 보내는 대신, 핍박받는 교회들의 목소리가 되는 일에 전념했습니다. 그는 후에 순교자의 소리의 전신이 될 ‘Jesus to the Communist world(공산주의 세계에 예수를)’이라는 단체를 설립했습니다.

웜브란트 목사는 “자유”세계에서도 루마니아에서 일어난 똑같은 일이 되풀이되고 있음을 보았습니다. 루마니아처럼 자유세계에도 핍박이 임할 것이라는 사실입니다. 자유세계에 곧 임할 핍박을 교회가 준비할 수 있도록 그는 『지하교회를 준비하라』라는 책을 썼습니다.

리차드 웜브란트 목사에 대해 더 알고 싶으시다면, VOM(Voice of the Martyrs) 인터넷서점에서 웜브란트 목사의 책을 구입할 수 있습니다. 또한, VOM이 현재 제작하고 있는 리처드 웜브란트 목사의 자서전을 오디오북으로 들을 수 있습니다. 웜브란트 목사의 유산을 토대로 전 세계 세워진 순교자의 소리에 대해 알고 싶으시다면 아래 링크를 클릭하세요.

“We will respond, even in the face of irony and slander, with the sweetness of love.

We can afford to take this attitude because good anvils do not fear the blows of many hammers.”

Pastor Richard Wurmbrand

Very few people are as familiar with suffering and persecution as Pastor Richard Wurmbrand, the founder of Voice of the Martyrs.

Pastor Richard Wurmbrand was one of the top figures in Romania’s underground church during the time of Communist occupation. He spent more than 14 years in a Communist prison, where he was tortured, brainwashed, and drugged—all of this because he was a Christian. Wurmbrand was not a Christian by birth, however, and his journey into the faith is a long and complex one.

A Romanian Jew by background, Pastor Wurmbrand was discriminated against by non-Jewish neighbors long before the Nazis arrived. Young Wurmbrand struggled with the loss of his father, who died when he was nine, and turned to Communism for the answer. For a time, Wurmbrand was a Cominterm agent who was pursued by Romania’s secret police. He was arrested several times for this.

When he wasn’t busy working towards Revolution, young Wurmbrand was also keenly interested in seeking out all the pleasures that life had to offer. Even after he married his wife, Sabina Oster, the young Wurmbrand continued to chase after gratification and thrills. It was this tendency that left him with a particularly bad case of tuberculosis.

While recovering in a sanatorium, Wurmbrand met a Romanian Christian carpenter by the name of Christian Wolfkes. For years, this carpenter had been praying for the opportunity to bring a Jew to Christ and so he saw Wurmbrand as an answer to his prayer. Through Wolfkes’ care and prayer, Wurmbrand accepted Christ.

Wurmbrand, and later his wife, joined the Anglican Church’s Ministry among Jewish people. He was ordained as a Lutheran minister and, despite the obvious danger, began ministering to those who were persecuted. When fascists took control of Romania, Wurmbrand ministered to war-torn families. They smuggled Jewish orphans from ghettos, preached in bomb shelters, and organized relief programs for Hungarian gypsies. Then, when Communists took control of Romania, Wurmbrand continued to minister to the persecuted. He and his wife—despite being Jewish—helped several German soldiers escape Romania.

“God is always on the side of the persecuted,” Pastor Wurmbrand said.

When the Communists gathered together a meeting of Romania’s religious leaders, Pastor

Wurmbrand risked his life to speak the truth about the relationship between Christ and Communism: “Our loyalty is due first to Christ.” Although Wurmbrand managed to escape the meeting unharmed, this action was one of many that lead to his 14-year imprisonment.

Pastor Wurmbrand was subject to all sorts of stomach-churning torture while imprisoned: he was deprived of sleep, beaten relentlessly with truncheons, drugged into delirium, and had his feet flogged to the bones.

“It was an image of hell,” Wurmbrand said, “in which the torment is eternal and you cannot die.”

The torturers wanted to know Wurmbrand’s contacts in the underground church. But Pastor Wurmbrand never once relented—even when he nearly died of pneumonia.

Eventually, Pastor Wurmbrand was ransomed out of Romania for a sum of $10,000. Rather than enjoying an easy and pleasure-filled life, Wurmbrand worked to become the voice of the persecuted church. He founded an organization called Jesus to the Communist world, later renamed Voice of the Martyrs, to meet this end.

Although “freed”, Pastor Wurmbrand continued to face persecution in the free world when he attempted to raise awareness of the underground church in the communist world. Many prestigious Christians and Christian groups refused to believe Wurmbrand’s testimony of Christians being persecuted in the Communist world (a testimony which history has overwhelmingly proven to be true). Furthermore, Christians in the “free” world were not as

passionate about their faith as the Christians in the underground church.

“Whoever has known the spiritual beauty of the underground church cannot be satisfied anymore with the emptiness of some Western churches,” Wurmbrand explained. “I suffer in the West more than I suffered in a Communist jail because now I see with my own eyes Western civilization dying.”

Wurmbrand saw in the “Free” world the same pattern that he saw in Romania: Persecution would come to the “Free” world, just as it had come to Romania. In an attempt to prepare the church in the “free” world for the coming persecution, Wurmbrand wrote the book Preparing for the Underground Church.

If you would like to read more about Pastor Richard Wurmbrand, you may find many of his books in the Voice of the Martyrs Bookstore. Voice of the Martyrs has also recorded an audiobook about Pastor Wurmbrand’s life which you can find here. You can also learn more about the Voice of the Martyrs organizations around the world whose founding was inspired by the legacy of Pastor Wurmbrand here [link to ICA page].